U’u


Désignation: U'u
Pays: Iles Marquises
Date: 18e siècle
Taille: 152 cm
Description: Massue (U'u), Ile Nuku Hiva, Iles Marquises, Polynésie. Époque présumée: 18e siècle
Bois dur à patine brun foncé noir nuancé rouge.

Provenance:
- James T. Hooper, Arundel, vendue anonymement le 11 juillet 1973, lot 276
- Lance Entwistle, Londres
- Collection privée américaine

De dimensions exceptionnelles par rapport aux autres massues polynésiennes, les u'u, propriété exclusive des guerriers, étaient semble-t-il sculptés en fonction de la taille de leur commanditaires. On pense ainsi que, posé verticalement, le casse-tête devait atteindre l'aisselle du guerrier, pouvant ainsi prendre appui sur lui. Le décor, apparemment stéréotypé d'une oeuvre à l'autre, se décline au contraire en une infinité de combinaisons.
Ici, sur chacune des deux faces, deux têtes de tiki rayonnant en haut-relief, reprennent le motif de tatouage ou « yeux brillants », connu chez les guerriers de Nuku Hiva. Une troisième tête de tiki elle aussi modelée, puis un regard étiré et centré d'un nez patté dominent une frise ornementale, distincte d'une face à l'autre. Le sommet évasé et concave de la tête est orné d'un visage en léger relief, en équilibre sur la première arête délimitant le visage principal. Le lustre profond est le résultat du lent polissage à la peau de requin, puis à l'immersion du u'u dans un champ de taro destiné à le noircir, et enfin au passage de l'huile de coco produisant ce bel aspect laqué.
Armes de combat redoutables, héritages transmis de génération en génération, les u'u sont parmi les productions les plus appréciées de l'art marquisien.